Ледяная Земля: что вернуло к жизни планету?

Вулкан

Команда британских ученых Саутгептонского университета сделала вывод, что длительное и масштабное оледенение Земли прекратилось во многом благодаря активности вулканов.

Порядка 720 – 630 млн. лет назад планета попала в объятия:

  • холода,
  • льда,
  • снега.

В то время на Земле существовал единственный континент Родиния, который и был окружен Мировией – обледеневшим океаном. В указанный период температура часто опускалась ниже – 40оС.

Исследователи до сих пор спорят о том, каковы были облик Земли и ее структура в минувшую эпоху. Они полагают, что планету можно было сравнить со снежком, покрытым плотной ледяной коркой. И, скорее всего, вода здесь отсутствовала. Другие ученые, напротив, допускают наличие жидкости под слоем льда. Мнения различны, а потому причины наступления ледникового периода до сих пор спорны.

Возвращение былого климата

Команда ученых под руководством Томаса Герона попыталась найти ответ на вопрос о том, почему же Земля оттаяла. Они произвели анализ древних отложений и сделали вывод, что на тот момент на Земле имела место сильная вулканическая активность.

В исследуемых образцах был обнаружен палагонит, образующийся из гиаксолита (так называется вулканическая порода). Именно поэтому ученые пришли к выводу, что потепление произошло не только ввиду распада Родинии на несколько материков, но и благодаря вулканической активности. Утверждение спорное, но вполне обоснованное. Исследователи уверены, что при отделении материков без участия вулканов картина мира была бы совсем другой.

Ученые объяснили, что повышение температуры воздуха после распада Родинии, а также увеличение кислорода в атмосфере дало толчок к началу новой жизни на планете.